"This is the day for the church fair", said the old farmer's wife who was
gout-ridden and had to keep to her bed for the last five years. She sat
up with great effort and with trembling hands she tied a long cloth
around her head which she kept taking off and re-wrapping, until right
in the middle of her forehead there was a large
bow that looked like the
four wings of a windmill
. "Today is the day of the church fair, Sepp, and
you will be going to the dance this evening alone like you did last year
and the year before and all the years before that. Didn't you solemnly
promise me that you would be getting married this year. I guess
nothing will come of it as long as I am alive and even after I die. Oh, if
your father would ever have known that! Do you just want to be an old
bachelor? Don't you know the song the girls sing?

'Clip, clap bachelor,
Go to the forest, search for wood,
Dry wood in the green woods,
For in winter cold sets in—
It is still mild now.
Let it burn, give off soot,
— keep you from freezing—
Ask a beggar child!'"

Muttering, her son answered that he liked all the girls in the village, but
he had no idea which one he should ask to be his wife. "Just walk
around in the village," said his mother, "and observe exactly what the
girls you think eligible are doing, and then come back and tell me."


And Sepp went on his way.—

"Now," asked his mother when he got back, "How did it go? Where
were you?"

"First I visited Ursel. She had just come home from church and was
wearing a nice dress and new earrings."

His mother sighed and said: "If she goes to church often she will soon
learn to forget the Lord. There comes a time when the miller no longer
hears the clapping. She's not for you, son. Where did you go after
that?"

    "To Kate, Mother."
    "What was she doing?"
    "She was standing the kitchen, arranging all the pots and plates."
    "How did the pots look?"
    "Black."
    "And her fingers?"
    "White."
    "Slick, slack," his mother said:

    "Slick, slack!
    Nibbley and tasty!
    Bakes cakes and sweet mush,
    Forgets the children and stock.

Forget her, Sepp!"

"After that I visited Barbara. She was sitting in the garden making
three wreaths. One of violets, one of roses, one of carnations. Asked
me which one she should wear to the fair."

His mother was silent for a moment and then said:

    "A silver lord
    And a golden fool,
    make copper wedding
    and pains of steel!

Go on, my boy!"

"Fourthly, I visited Gret. She was standing in the street iat the front
door giving poor people bread and butter."

His mother shook her head and said: "Today she does what the people
should see, the next time she does something no one should see. If
she stands at the front door by day, in the evening she will most likely
be behind it. If the lord comes to the field at noon when his workers
are eating, only the lazy ones get on their feet and make ready to reap;
the hard workers stay seated. Better you stay single, Sepp, rather
than take that girl!— Did you see anyone else?

"Last of all I visited Ann."
"What was she doing?"
"Nothing, Mother!"
"She must have been doing something?" asked the old peasant woman
once more. "Nothing is very little, Sepp!"
"I swear", answered her son, "she wasn't doing a thing; you can be
sure of that!"
"Then settle for Ann, my boy! Such girls make the best wives, the ones
who do nothing that the menfolk can talk about!"

And Sepp took Ann and he was overjoyed and often told his mother
later: "Mother, how right you were with your advice:

    Ursul and Kate,
    Barbara and Gret',
    They weigh all told
    not half of my Ann!

Now I could tell you a lot about her—but I won't say a word."—



Translation: Charles L. Cingolani           Copyright © 2016          
Sepp Goes Courting
by
Richard von Volkmann-Leander


Illustration: Hans von Volkmann (Son)
Reveries at French Firesides
"Es ist heute Kirchweih", sagte die alte Bauerfrau, die seit fuenf Jahren
gichtbruechig im Bette lag, indem sie sich muehsam aufrichtete und mit
ihren zitternden Haenden ein grosses Tuch um den Kopf band, welches
sie so oft wieder abnahm und umband, bis vorn mitten auf der Stirn
eine grosse Schleife stand, wie vier Windmuehlenfluegel; "es ist heute
Kirchweih, Sepp, und du wirst heute abend wieder allein zu Tanze
gehen, wie voriges Jahr und wie vorvoriges und wie immer. Hast du mir
nicht bestimmt versprochen, dir in diesem Jahre eine Frau zu nehmen?
Aber es wird wohl nichts werden, solange ich lebe, und nachher auch
nichts. Wenn das dein Vater haette erleben muessen! Willst du ein alter
Hagestolz werden? Weisst du nicht, was die Maedchen singen?:


    "Klipper, klapper Hagestolz,
    Geh in' Wald und such dir Holz,
    Duerres Holz im grünen Wald,
    Denn es wird im Winter kalt
    Jetzt ist's noch gelinder.
    Ob's auch brennt und ob's nicht russt,
    - Dass du nicht so frieren musst
    Frag die Bettelkinder!"

Da antwortete der Sohn kleinlaut, dass die Maedchen im Dorf ihm alle
gleich gut gefielen und dass er nicht wisse, welches er erwaehlen solle.
"So geh ins Dorf", sagte die Mutter, "und achte genau darauf, was die
Maedchen, von denen du glaubst, dass sie fuer dich passen, machen,
und dann komm zurueck und sag mir's."

Und der Sepp ging.—

"Nun", rief die Mutter, als er wieder zurueckkehrte, "wie war's? Wo bist
du gewesen?"

"Zuerst bei der Ursel; kam eben aus der Kirche; hatte ein schönes Kleid
an und neue Ohrringe."

Da seufzte die Mutter und sagte: "Geht sie oft in die Kirche, wird sie
den lieben Gott bald vergessen lernen. Der Mueller hoert die Muehle
auch nicht klappern. Nichts für dich, mein Jung'. Wohin bist du nachher
gegangen?"

    "Zur Kaeth', Mutter."
    "Was tat sie?"
    "Stand in der Kueche und rueckte an allen Toepfen und Tellern."
    "Wie sahen die Toepfe aus?"
    "Schwarz."
    "Und die Finger?"
    "Weiss."
    "Schlicker, Schlecker", sagte darauf die Mutter:

    "Schlicker, Schlecker!
    Naschig und lecker!
    Backt sich Kuchen und suessen Brei,
    Vergisst die Kinder und 's Vieh dabei.

Lass sie laufen, Sepp!"

"Darauf bin ich zur Baerbel gegangen. Sass im Garten und machte drei
Kraenze. Einen von Veilchen, einen von Rosen, einen von Nelken. Fragte
mich, welchen sie heute zur Kirchweih aufsetzen sollte."

Da schwieg die Mutter eine Weile und sagte dann:

    "Ein silbernes Herrchen
    Und ein goldenes Naerrchen,
    Gibt 'ne kupferne Eh'
    Und viel eisernes Weh!

Weiter, mein Jung'!"

"Zu viert bin ich zur Gret' gekommen. Stand vor der Haustuere an der
Strasse und gab den armen Leuten Butterbrote."

Da schuettelte die Mutter den Kopf und sagte: "Tut sie heut etwas, was
alle Leute sehen sollen, tut sie ein anderes Mal wohl etwas, was keiner
sehen soll. Steht sie am Tage vor der Haustuer, hat sie wohl am Abend
auch schon dahinter gestanden. Wenn der Herr mittags aufs Feld
kommt, waehrend die Leute essen, springen nur die faulen Knechte auf,
um zu maehen; die fleissigen bleiben sitzen. Bleib lieber ledig, Sepp, eh'
du die nimmst! - Bist du nicht weiter gekommen?"

"Zuletzt bin ich noch zur Anne gegangen."
"Was tat sie?"
"Gar nichts, Mutter!"
"Sie wird doch irgend etwas getan haben?" fragte die alte Bauerfrau
noch einmal. "Nichts ist sehr wenig, Sepp!"
"Behuet Gott", antwortete der Sohn, "sie machte gar nichts; koennt
Euch drauf verlassen!"
"Dann nimm die Anne, mein Jung'! Das gibt die besten Weiber, die gar
nichts tun, was die Burschen erzaehlen koennen!"

Und der Sepp nahm die Anne und wurde uebergluecklich und sagte
spaeter noch oft zu seiner Mutter: "Mutter, Ihr hattet recht mit Euerem
Rat:
    Die Ursel und Kaeth',
    Die Baerbel und Gret',
    Die wiegen zusamm'
    Nicht halb meine Ann'!

Jetzt koennt' ich Euch schon viel von ihr erzaehlen
aber ich tu's nicht."
Sepp auf der Freite
von
Richard von Volkmann-Leander
Quelle: Richard von Volkmann-Leander, Träumereien an französischen Kaminen, Leipzig 1871, Nr. 10