It has been one hundred years or more since lightning hit it and split it
open from top to bottom, and for that same length of time plows have
passed over that spot;—but before that there stood a hundred paces or
so in front of the first house in the village on a green hillside a mighty
beech tree. It was one of those trees that you no longer see because
animals and people, plants and trees are always getting smaller and
paltrier. The farmers said the tree dated back to pagan times and that a
saintly apostle had been slaughtered under it by wrongful pagans. The
roots of the tree are said to have drunk the blood of the apostle and as it
flowed into its trunk and branches it made the tree grow so huge and
strong. Who knows if that is true? But there was something special about
that tree and everyone, both children or grown-ups in the village, knew
what it was. If someone happened to fall asleep under it and had a dream
he could be sure that dream would come true. As far back as people could
remember it was called the Dream Beech Tree and it never had any other
name. There was, however, one condition: if someone would lie down
under the tree and fall asleep he was not allowed to give thought to what
he would dream about. If he did, he would only dream nonsense and
humbug that no reasonable person could make sense of. That was
certainly a very difficult condition because most people are much too
curious and so almost everyone who tried it failed. At the time of our story
there was no one in the village, man or woman, who had been successful.
But that the stories about the Dream Beech Tree were true, of that they
were certain.—

One hot summer day when the air almost stood still a poor young
apprentice came walking down the road. He had been working here and
there for many years and had experienced nothing but trouble. When he
arrived in the village he turned pockets inside out one last time but they
were all empty. "What are you going to do?" he thought to himself. "You
are dead tired; but no hotel will take you if you have no money. And you
are not willing to beg." Then he caught sight of the stately beech tree
standing on a green mound; and because it was just a few paces off the
road, he laid down under it on the grass to rest. Now the tree made a
strange rustling noise and when its branches started to move gently he
could see a thin glittering ray of sunlight or a patch of blue sky here and
there. Then he closed his eyes and fell asleep.

When he was fast asleep a small twig with three leaves fell from the tree
and landed square on his breast. Then he dreamed that he was sitting in
some kind of secret room at a table and that the room and even the
house belonged to him. And a young woman was standing at the table
propping herself on it with both hands and looking at him kindly and this
woman was his wife. And on his lap sat a child eating porridge he was
feeding it and because it was so hot he kept blowing on the spoon. And
the woman said: "You are such a good nanny, Darling!" and laughed.
There was a second child playing in the room, a chubby, full-cheeked boy
who had a big carrot on a string he was pulling behind him and kept
shouting hip-hop as if he were a spunky horse. And both children were
also his. That was his dream; and the dream must have pleased him for
the whole time he was sleeping there was a broad smile on his face.

When he woke it was almost dusk and before him stood a shepherd with
his sheep and he was knitting. The young man sprang to his feet full or
energy, stretched and said: "Good heavens, is something like that
possible? But it is at least nice to know what is going on." The shepherd
came over to him and asked where he came from and where he wanted to
go and if he had ever heard of that tree. After the shepherd was convinced
that he was as innocent as a new-born babe he called to him; "You are a
lucky fellow! For apparently you had a pleasant dream from what I could
see written on your face. I was watching you the whole time you were lying
there!" Then he told him about the tree's special powers: "The dream you
had will come true; that is as certain as this is a sheep and that a goat.
Ask the people in the village if what I say is true! But please tell me what
your dream was about!"

"Old Man," replied the apprentice, "that's the way they ask the farmers." I
am keeping my wonderful dream to myself; you cannot blame me for that.
But that something might come of it, that is hard to believe!" He did not
just speak empty words; no, he spoke with all seriousness. For as he was
going towards the village he kept repeating the words: "Babble, babble,
shepherds' talk! I'd really like to know where the tree got its magic power."

When he arrived in the village he saw a long pole protruding from the
gable of the third house and from it hung a golden crown and below it at
the door stood the proprietor of the inn. At that moment he was in an
excellent mood for he had just eaten his evening meal and was content, so
this was his best hour. The apprentice removed his hat politely and asked
whether he would put him up for the night out of the goodness of his
heart. The innkeeper looked the dapper young fellow over, from head to
foot, as he stood there in his dusty cloths. Then he nodded graciously and
said: "Sit right down here in the corner near the door; there is certainly a
slice of bread and a pitcher of wine left over. And in the meantime
someone will make a bed for you." After that he went in and sent his
daughter out with bread and wine and she sat down beside him and
listened to him tell about his travels. Then she told him all the news about
what was going on in the village: how the wheat was coming along, how
the neighbor's wife had given birth to twins, and when the next dance
would be held at the inn.

Then all at once she got up and leaned across table and asked the
apprentice: "What are those three leaves on your jacket?" The apprentice
looked down and saw the twig with the three leaves that had fallen on him
while he slept and had stuck there. "They must have fallen from the big
beech tree at the edge of the village," he replied, "while I was napping."

The girl listened attentively, curious as to what he would say next. When
he remained silent she started to question him very carefully until she was
certain that he had really slept under the tree. And she kept asking
questions until she was convinced that he knew nothing about the special
power the tree had; for he was a clever fellow and was just pretending
that he knew nothing. When she had finished her questioning she went
and fetched a pitcher of wine and spoke with him in a friendly way inviting
him to have some more, and told him all kinds of stories about what she
had dreamed and what a shame it was that none of her dreams ever came

Meanwhile the shepherd came back from the field and drove his sheep
through the village. When he passed the inn and saw the girl sitting on the
terrace talking with the apprentice with such enthusiasm he stopped for a
moment and said: "Oh, yes, he will tell you about the wonderful dream he
had, but he wouldn't say a word to me!" And he went his way, driving his
sheep before him.

That made the girl all the more curious and when he still would not tell her
anything she could not refrain from asking him directly what his dream
under the beech tree was about.

The apprentice, who was a very clever fellow and was now in high spirits
after his dream, put on a sophisticated look, blinked his eyes and said: "I
had a magnificent dream you can be sure; but I dare not tell anyone what
it was." But she persisted and pressured him to tell her. He moved right
up a close to her and said in all earnestness: "Listen here, I dreamed I
would marry the daughter of the innkeeper and later become the innkeeper

The girl turned white as chalk and then purple and got up and went inside.
After a while she came back and asked if he had really dreamed that and if
it was the truth.

"Sure, sure," he said, "and the girl looked just like you, the girl in my
dream!" She went back inside and did not come out again. She went to
her room and her thoughts ran through her heart like water over a dam:
always new and different thoughts, but then always the same thoughts,
and there was no end to it. "He knows nothing about that tree," she said.
"But he had that dream. And I can do nothing about it. What he dreamed
will come about. I cannot change it." Then she went to bed and dreamed
the whole night about the apprentice. When she woke the next morning
she knew exactly how he looked because she had seen his face so often in
her dream— the face of a dapper fellow, to be sure.

The apprentice had slept soundly on the straw; he had forgotten all about
the Dream Beach Tree, the dream he had, and everything he had told the
innkeeper's daughter the evening before. He stood at the door of  the
tavern and wanted to shake hands with the innkeeper before he took his
leave. Then his daughter entered and when she saw the apprentice all
prepared for the journey, a sudden, strange fear overcame her telling her
not to let him go. "Father," she said, "the wine has not yet been tapped
and this young man has nothing to do; could he not stay for one more
day and earn his keep and a bit of  money for his journey." The innkeeper
had nothing against it for he had already had his morning drink and
breakfast and felt contented, and he was enjoying his finest hour.

But tapping the wine took a long time and the girl always had this or that
job so that the apprentice had to be called to come up from the cellar.
When the barrel was finally empty and the bottles filled she thought it
would be good if he did some work in the fields and when he was finished
with that she found something to do in the garden that no one had
thought of before. And the weeks passed by, and every night she
dreamed about him. In the evening she would sit with him on the front
terrace and when he told her about his hardships on his journeys she
would always get a bug in her eye or a hair, and she would have to rub it
with her apron.

And after a year had passed the apprentice was still living in the inn and all
the rooms had been scrubbed, white sand had been spread all around on
which little green pine tree twigs were placed, and the whole village
rejoiced. For there was a wedding celebration for the young apprentice and
the innkeeper's daughter, and the villagers were delighted; and those who
were not,  because they were jealous, they pretended, as best they could,
to be happy.

Soon afterwards the innkeeper had another one of his finest hours
because he was completely satisfied and was sitting in his armchair now
with his tin of tobacco on his lap and was fast asleep. But when he didn't
wake up they tried to arouse him; but he was dead—stone dead. So now
the young apprentice really was the innkeeper just as he had said it in fun,
and in every other respect everything came about just like in his dream
under the beech tree. For very soon he had two children and most likely he
held one of them on his lap and fed it and blew on the spoon, and one can
be sure that the other child was pulling a carrot around the room on a
sting, although the person who told me this story did not mention that,
and I myself forgot to ask him outright. But it must have been like that
because what one dreamed under the Dream Breech Tree always came

One day, it must have been some four years or so after the wedding, the
young innkeeper—for that is what he was now—was sitting where the
meals were served. His wife came in, greeted him and said: "Think of it,
yesterday around noontime one of our harvesters went to sleep under the
Dream Beech Tree and had not given it a thought as to where he was
lying. Do you know what he dreamed? He dreamed that he was filthy rich.
And who was it? Old Kaspar, the fellow who is so stupid that we have to
pity him. We kept him on as a laborer here out of kindness. What will he
do with all that money?"

Her husband laughed and said: "How can you believe all that nonsense if
you are such a smart woman? Stop and ask yourself if a tree, even it is as
old and beautiful as this one, can know the future."

The woman looked at her husband with big eyes, shook her head and said
"Husband, commit no sin! One should not make fun of such things.

"I am not making fun of anything!" replied her husband.

After that his wife said nothing for a long while, as if she had not quite
understood him, but then she said: "What is this all about! I thought you
had every reason to be thankful for that tree. Didn't everything you
dreamed about come true?"

After she had said that her husband's face lit up and he answered: "God
knows that I am thankful, God and you. Yes, it was a wonderful dream! I
feel that it was only yesterday and I remember every little detail. And still
everything is a thousand times better than I dreamed it. And you are also
a thousand times lovelier and more beautiful than the young girl who
appeared in my dream."

And his wife looked at him again with wide open eyes; and he continued:
"As for that tree and the dream, my dear, I see it this way: He who likes to
dance finds an opportunity easily; and, the way you treat other people is
the way you will be treated. With all the trouble I have gone through in my
lifetime I think it no miracle that I would dream such sweet things. "

"But that you dreamed that you would marry me!"

"But I never had that dream! I just saw a young woman with two children
and she was by far not as pretty as you, and neither were the children."

"Phooey," answered his wife. "Do you want to deny what you said about
me and the tree? On the first day after we met—it was evening and
outside on the terrace—did you not tell me right off that you had a dream
and that you would marry me and be the innkeeper?"

For the first time her husband remembered the joke he had played on her
and said: "I cannot help it, my dear! I really did not dream of you, and if I
said I did, then it was just a joke. You were so curious; I just wanted to
tease you!"

His wife broke down and cried bitterly and left him sitting there. After a
while he started to look for her. She was standing in the yard at the
fountain and was still crying. He tried to console her, but in vain.

"You have stolen my love and betrayed my heart!" she said. "I will never be
happy again!"

He asked her if she loved him, loved him like no other person in the whole
world, and if they had not lived contentedly and happily with one another
like no other couple in the village had done. She had to admit she had, but
she still remained sad like before, in spite of his reasoning with her.

Then he thought: "I'll let her cry it out! Tomorrow she will have changed
her mind and be the same as she was before." But he was deceiving
himself, for on the next morning she was no longer crying but she was
earnest and sad and wanted to have nothing to do with him. Every
attempt to console was in vain, like on the evening before. For most of the
day she sat in a corner and brooded, and when her husband came in she
would shrink back in fear.

After this had gone on for several days and no change came about he too
was overcome with a profound sadness; for he was afraid his wife's love
for him was gone forever. He would walk quietly through all the rooms
thinking what he should do, but he was at a loss. One day he went for a
walk outside the village and strode across a field. It was a hot day in July.
There were no clouds in the sky. The ripe grain rippled like waves on a
golden lake and the birds were singing; but his heart was heavy with grief.
Then he saw the Old Dream Beech Tree in the distance:  like a queen of
the trees she stood tall with her head high in the sky. It seemed to him as
if she were motioning to him with her green branches and calling to him
like an old friend. He approached it and sat down under its boughs and
thought about the past. It was almost five years to the day since he, in his
miserable condition, had lain down under it and had such a beautiful
dream. How wonderful it was! And the dream had lasted five years.—And
now? Was it all over! Gone? Forever?—

Then the beech tree began to rustle again like it had done five years before
and swayed its mighty branches. And with the movement of the branches
it let a small bright ray of sunlight come through here and there, and here
and there a patch of blue sky appeared. His heart was set at rest and he
fell asleep, for he had not slept at all on the preceding nights because of
his worries. And it was not long before he had the same dream he had five
years before and the woman at the table and the children at their games
had the same sweet faces his wife and his own children had. And the
woman looked at him so lovingly — ah, so lovingly.

He awoke and when he saw that it was only a dream he was even sadder
than before. He broke off a little green twig of he beech tree and went
home and laid it in his hymn book. When his wife wanted to go to church
the next day—it was Sunday—the twig fell out. He who was standing
beside her blushed and bent over and wanted to put it in his pocket. But
his wife saw him and asked what kind of leaf it was.

"It is from the Dream Beech Tree; it understands me better than you!"
replied her husband. "For when I went for a walk yesterday and sat down
under it I fell asleep. Then as if it wanted to console me I dreamed that
you were happy again and that you had forgotten everything. But that is
not true! All they say about the good old tree is foolish. It is a beautiful
tree for sure, but it knows nothing about the future."

His wife stared at him and her face lit up like sunshine: "Oh, was that really
your dream?"

"Yes," he answered emphatically, and she noticed that it was the truth; for
his face twitched because he was trying to keep from crying.

"And I was really your wife?"

When he said she was she threw her arms around him and kissed him so
often that he was not able to stop her. "God be praised," she said, "now
everything is in order again! I love you so much — much more than you
can imagine! And every day I was making myself miserable asking myself if
I were allowed to go on loving you and whether God had wanted me to
have a different husband. For you know you had stolen my heart, you
crafty fellow. Maybe there was a bit of trickery involved! — Yes, you stole
it; but now I know that it your trickery did not help you and that, in the
end, things would have turned out as they did." Then she was silent for a
while before continuing:

"You will never again say bad things about the Beech Tree, will you?"

"No, never; for I believe in it; maybe in a different way than you, but for
that reason with no less conviction. Be assured of that! And don't you
think it would be good to paste that twig on the first page of our hymn
book so we will never lose it." —

Translation: Charles L. Cingolani                                       Copyright © 2015   
The Dream Beech Tree
Richard von Volkmann-Leander

Illustrations: Hans von Volkmann (Son)
Reveries at French Firesides
Hundert Jahre oder mehr ist's wohl her, dass der Blitz in sie einschlug
und sie von oben bis unten auseinanderspellte, und ebensolange schon
geht der Pflug ueber die Staette; --frueher aber stand einige hundert
Schritte vor dem ersten Hause des Dorfes auf dem gruenen Rasenhuegel
eine alte maechtige Buche; so ein Baum, wie jetzt gar keine mehr
wachsen, weil Tiere und Menschen, Pflanzen und Bäume immer kleiner und
erbaermlicher werden. Die Bauern sagten, sie stamme noch aus der
Heidenzeit und ein heiliger Apostel sei unter ihr von den falschen Heiden
erschlagen worden. Da haetten die Wurzeln des Baumes Apostelblut
getrunken, und wie es ihm in den Stamm und in die Aeste gefahren, sei er
davon so gross und kraeftig geworden. Wer weiss, ob's wahr ist? Eine
eigene Bewandtnis aber hatte es mit dem Baum; das wusste jeder, klein
und gross im Dorf. Wer unter ihm einschlief und traeumte, des Traum
ging unabweislich in Erfuellung. Deshalb hiess er schon seit undenklichen
Zeiten die Traumbuche, und niemand nannte ihn anders. Eine besondere
Bedingung war jedoch dabei: wer sich zum Schlaf legte unter die
Traumbuche, durfte nicht daran denken, was er wohl traeumen würde. Tat
er es doch, so traeumte er nichts wie Krimskrams und verworrenes Zeug,
aus dem kein vernuenftiger Mensch klug werden konnte. Das war nun
allerdings eine sehr schwere Bedingung, weil die meisten Menschen viel zu
neugierig sind, und so misslang es denn auch den allermeisten, die es
versuchten; und zu der Zeit, wo die folgende Geschichte sich zutrug, war
im Dorf wohl kein einziger, weder Mann noch Weib, dem's auch nur ein
einziges Mal gelungen waere. Aber seine Richtigkeit hatte es mit der
Traumbuche, das war sicher.-

Eines heissen Sommertages also, da kein Lueftchen sich regte, kam auch
einmal ein armer Handwerksbuersche die Strasse daher gewandert, dem
war es in der Fremde viele Jahre hindurch weh und uebel gegangen. Als er
vor dem Dorfe anlangte, drehte er zum Ueberfluss noch einmal alle seine
Taschen um, doch sie waren saemtlich leer. Was faengst du an? dachte er
bei sich. Todmuede bist du; umsonst nimmt dich kein Wirt auf, und das
Fechten ist ein beschwerliches Handwerk. Da erblickte er die herrliche
Buche mit dem gruenen Rasenhuegel davor; und da sie nur wenige
Schritte abseits vom Wege stand, legte er sich unter sie ins Gras, um
etwas auszuruhen. Doch der Baum hatte ein seltsames Rauschen, und wie
er seine Zweige leise bewegte, liess er bald hier, bald da einen feinen
glitzernden Sonnenstrahl durchfallen und bald hier, bald da ein Stueckchen
blauen Himmel durchscheinen: da fielen ihm die Augen zu, und er schlief

Als er eingeschlafen war, warf die Buche einen Zweig mit drei Blaettern
herab, der fiel ihm gerade auf die Brust. Da traeumte er, er saesse in einer
gar heimlichen Stube am Tisch, und der Tisch waere sein, und die Stube
auch, und ebenso das Haus. Und vor dem Tisch staende eine junge Frau,
stuetzte sich mit beiden Haenden auf den Tisch und saehe ihn gar
freundlich an, und das waere seine Frau. Und auf seinen Knien saesse ein
Kind, dem fuetterte er seinen Brei, und weil er zu heiss waere, bliese er
immer auf den Loeffel. Und da sagte die Frau: "Was du doch fuer eine
gute Kindermuhme bist, Schatz!" und lachte darueber. In der Stube aber
spraenge noch ein anderes Kind herum, ein dicker, pausbaeckiger Junge,
und er haette an eine große Mohrruebe einen Bindfaden gebunden und
zoege sie hinter sich her und riefe immer hue und hott, als waer's der
beste Fuchs. Und alle beide Kinder waeren ebenfalls sein. So traeumte er;
und der Traum musste ihm wohl sehr gefallen, denn er lachte im Schlaf
uebers ganze Gesicht.

Als er aufwachte, war es schon fast Abend geworden, und vor ihm stand
der Schaefer mit seinen Schafen und strickte. Da sprang er erquickt auf,
dehnte und reckte sich und sagte: "Lieber Himmel, wem's so wuechse! Es
ist aber doch huebsch, dass man nun wenigstens weiss, wie's ist." Da trat
der Schaefer an ihn heran und fragte ihn, woher er kaeme und wohin er
wollte und ob er schon etwas von dem Baume gehoert habe. Nachdem er
sich ueberzeugt, dass er so unschuldig war wie ein neugeborenes Kind,
rief er aus: "Ihr seid ein Glueckspilz! Denn dass Ihr etwas Gutes
getraeumt habt, war ja doch auf Euerem Gesicht zu lesen; habe ich Euch
doch schon lange betrachtet, wie Ihr so dalagt!" Darauf erzaehlte er ihm,
was es fuer eine Bewandtnis mit dem Baume habe: "Was Ihr getraeumt
habt, geht in Erfuellung; das ist so sicher als wie, dass das hier ein Schaf
und das dort ein Bock ist. Fragt nur die Leute im Dorf, ob ich nicht recht
habe! Nun sagt aber auch einmal, was Ihr getraeumt habt!"

"Alterchen", erwiderte der Handwerksbursche schmunzelnd, "so fragt man
die Bauern aus. Meinen schoenen Traum behalte ich für mich; das koennt
Ihr mir nun schon gar nicht verdenken. Aber daraus werden tut doch
nichts!" Und das sagte er nicht bloss so, sondern es war sein Ernst; denn
als er nun auf das Dorf zuging, sprach er vor sich hin: "Papperlapapp,
Schaeferschnack! Moechte wohl wissen, wo der Baum die Wissenschaft
herhaben sollte."

Als er in das Dorf kam, ragte am dritten Haus vom Giebel eine lange
Stange heraus, an der hing eine goldene Krone, und unten vor der
Haustuere stand der Kronenwirt. Der war gerade sehr guter Laune, denn
er hatte schon zur Nacht gegessen und war rundherum satt, und das war
sein beste Stunde. Da zog er hoeflich den Hut und fragte, ob er ihn nicht
um einen Gotteslohn zur Nacht behalten wolle. Der Kronenwirt besah sich
den schmucken Burschen in seinen staubigen, abgerissenen Kleidern von
oben bis unten. Dann nickte er freundlich und sagte: "Setz dich nur gleich
hier in die Laube neben die Tür; es wird wohl noch ein Stück Brot und ein
Krug Wein uebriggeblieben sein. Unterdessen koennen sie dir eine Streu
machen." Darauf ging er hinein und schickte seine Tochter, die brachte
Brot und Wein, setzte sich zu ihm und liess sich erzaehlen, wie es in der
Fremde aussaehe. Dann erzaehlte sie ihm auch wieder alles, was sie
wusste, aus dem Dorf: wie der Weizen staende, und dass des Nachbars
Frau Zwillinge bekommen haette, und wann das naechste Mal in der Krone
zu Tanz gespielt wuerde.

Auf einmal aber stand sie auf, bog sich zu dem Handwerksburschen über
den Tisch hinueber und sagte: "Was hast du denn da für drei Blaetter am
Latz?" Da sah der Handwerksbursche hin und fand den Zweig mit den drei
Blaettern, der waehrend des Schlafes auf ihn herabgefallen war. Er stak
ihm gerade im Latz. "Die muessen von der grossen Buche dicht vorm
Dorfe sein", erwiderte er, "unter der ich einen kleinen Nick gemacht habe."

Da horchte das Maedchen neugierig auf und wartete, was er wohl weiter
sagen würde. Als er schwieg, begann sie ihn gar vorsichtig
auszukundschaften, bis sie sicher war, dass er wirklich unter der
Traumbuche geschlafen; und dann ging sie so lange wie die Katze um den
heissen Brei, bis sie sich ueberzeugt zu haben glaubte, daß er nichts von
der sonderbaren Kraft und Eigenschaft der Traumbuche wisse; denn er
war ein Schalk und tat so, als wuesste er gar nichts. Als sie auch damit
fertig war, holte sie noch einen Krug Wein, sprach ihm freundlich zu, dass
er noch trinken moege, und erzaehlte ihm alles Moegliche, was sie
getraeumt haette und wie es doch gar schade waere, dass nie etwas in
Erfuellung ginge.

Indem kam der Schaefer vom Felde zurueck und trieb die Schafe durch die
Dorfstrasse. Als er an der Krone vorbeikam und das Maedchen mit dem
Handwerksburschen in eifrigem Gespraech in der Laube sitzen sah, blieb er
einen Augenblick stehen und sagte: "Ja, ja, Euch wird er schon den
huebschen Traum erzaehlen; mir will er nichts sagen!" Darauf trieb er
seine Schafe weiter.

Da ward das Maedchen noch neugieriger, und wie er immer noch nichts
von seinem Traume sagte, konnte sie es nicht mehr verwinden und fragte
ihn ganz offen, was er denn, waehrend er unter der Buche geschlafen,
getraeumt habe.

Da machte der Handwerksbursche, der ein arger Schalk und durch den
schoenen Traum uebermuetig froehlich gestimmte war, ein schlaues
Gesicht, zwinkerte mit den Augen und sagte: "Einen herrlichen Traum
habe ich gehabt, das muss wahr sein; aber ich getraue mich nicht zu
sagen, wie er war." Aber sie drang immer weiter in ihn und quaelte, er
moechte es doch sagen. Da rueckte er ganz nahe an sie heran und sagte
ernsthaft: "Denkt nur, mir hat getraeumt, ich wuerde noch einmal des
Kronenwirts Toechterlein heiraten und spaeter selbst Kronenwirt werden!"

Da wurde das Maedchen erst kreideweiss und dann purpurrot und ging ins
Haus. Nach einer Weile kam sie wieder und fragte, ob er das wirklich
getraeumt habe und es sein Ernst sei.

"Gewiss, gewiss", sagte er, "gerade wie Ihr sah die aus, die mir im Traum
erschienen ist!" Da ging das Maedchen abermals ins Haus und kam nicht
wieder. Sie ging in ihre Kammer, und die Gedanken liefen ihr uebers Herz
wie Wasser uebers Wehr: immer neue und immer andere, und immer
wieder dieselben, so, dass es gar kein Ende hatte. "Er weiss nichts von
dem Baume", sagte sie. "Er hat's getraeumt. Ich mag wollen oder nicht, es
wird schon so kommen. Es ist nichts daran zu aendern." Darauf legte sie
sich zu Bett, und die ganze Nacht traeumte sie von dem
Handwerksburschen. Als sie am anderen Morgen aufwachte, kannte sie
sein Gesicht ganz auswendg, so oft hatte sie es ueber Nacht im Traum
gesehen - und ein schmucker Bursche war's, das ist wahr.

Der Handwerksbursche aber hatte auf seiner Streu wundervoll geschlafen;
Traumbuche, Traum und was er am Abend zu der Wirtstochter gesagt,
laengst vergessen. Er stand in der Wirtsstube an der Tür und wollte eben
dem Kronenwirt die Hand reichen zum Abschied. Da trat sie herein, und
wie sie ihn reisefertig dastehen sah, ueberfiel sie eine sonderbare Angst,
als duerfe sie ihn nicht fortlassen. "Vater", sagte sie, "der Wein ist immer
noch nicht gezapft, und der junge Bursch hat nichts zu tun; koennte er
einen Tag hierbleiben, so moechte er sich seine Zeche verdienen und ein
Stueckchen Reisegeld obendrein." Und der Kronenwirt hatte nichts
dagegen, denn er hatte schon seinen Morgentrunk gemacht und
gefruehstückt und war so satt, so dass es seine beste Stunde war.

Doch das Zapfen ging sehr langsam, und das Maedchen hatte immer dies
oder jenes, weshalb der Handwerksbursche einmal aus dem Keller
heraufgeholt werden mußte. Als das Fass endlich leer und die Flaschen
gefuellt waren, meinte sie, es waere doch ganz gut, wenn er erst noch
etwas im Feld huelfe; und als er damit auch fertig war, fand sich noch
mancherlei im Garten zu tun, woran vorher niemand gedacht hatte. So
verging Woche um Woche, und jedwede Nacht traeumte sie von ihm. Am
Abend aber sass sie mit ihm in der Laube vor dem Haus, und wenn er
erzaehlte, wie es ihm weh und uebel unter den fremden Leuten ergangen
sei, kam ihr immer eine Schnake ins Auge oder ein Haar, so dass sie sich
die Augen mit der Schuerze reiben musste.

Und nach einem Jahr war der Handwerksbursche immer noch im Hause;
und alles war gescheuert, weisser Sand in allen Zimmern gestreut und
darauf kleine gruene Tannenzweige, und das ganze Dorf hielt Feiertag.
Denn der junge Handwerksbursch hielt Hochzeit mit dem Kronenwirtskind,
und alle Leute freuten sich; und wer sich nciht freute, weil er ein
Neidhammel war, der tat wenigstens so.

Bald darauf hatte der Kronenwirt auch wieder einmal seine beste Stunde,
weil er naemlich rundherum satt war, und sass, die Tabaksdose auf dem
Schoss, im Lehnstuhl und schlief. Als er gar nicht wieder erwachte, wollten
sie ihn wecken; da war er tot - mausetot. Da war nun der junge
Handwerksbursch wirklich Kronenwirt, wie er es im Scherze gesagt, und
sonst traf alles ein, wie er es unter der Buche getraeumt. Denn sehr bald
hatte er auch zwei Kinder, und wahrscheinlich nahm er auch einmal das
eine von ihnen auf den Schoss und fuetterte es und blies dabei auf den
Loeffel, und sicher fuhr gleichzeitig der andere Knabe mit der Mohrruebe
im Zimmer umher, obwohl der, von dem ich diese Geschichte weiss, mir es
nicht gesagt hat und ich es selbst vergessen habe, ihn express danach zu
fragen. Aber es wird schon so gewesen sein, weil das, was man unter der
Traumbuche traeumte, stets aufs Haar eintraf.

Eines Tages nun, es mochten wohl an die vier Jahre seit der Hochzeit
verflossen sein, sass der junge Kronenwirt - denn das war er ja jetzt -
auch einmal in der Wirtsstube. Da kam sene Frau herein, stellte sich vor
ihn hin und sagte: "Denke dir, gestern unter Mittag ist einer von unsern
Maehern unter der Traumbuche eingeschlafen und hat nicht daran
gedacht. Weisst du, was er getraeumt hat? Er hat getraeumt, er waere
steinreich. Und wer ist's? Der alte Kaspar, der so dumm ist, dass er einen
dauert, und den wir nur aus Mitleid behalten. Was der wohl mit dem vielen
Gelde anfangen wird?"

Da lachte der Mann und sagte: "Wie kannst du nur an das dumme Zeug
glauben und bist sonst eine so kluge Frau? Ueberlege dir doch selbst, ob
ein Baum, und wenn er noch so schoen und alt ist, die Zukunft wissen

Da sah die Frau ihren Mann mit grossen Augen an, schuettelte den Kopf
und sprach ernsthaft: "Mann, versuendige dich nicht! Ueber solche Dinge
soll man nicht scherzen."

"Ich scherze nicht, Frau!" erwiderte der Mann.

Darauf schwieg die Frau wieder eine Weile, als wenn sie ihn nicht recht
verstuende, und sagte dann: "Wozu das nur alles ist! Ich daechte, du
haettest alle Ursache, dem alten heiligen Baume dankbar zu sein. Ist nicht
alles so eingetroffen, wie du es getraeumt?"

Als sie dies gesagt, machte der Mann das freundlichste Gesicht der Welt
und entgegnete: "Gott weiss es, daß ich dankbar bin, Gott und dir. Ja, ein
schoener Traum war's! Ist mir's doch, als wenn es erst gestern gewesen
waere, so genau erinnere ich mich noch daran. Und doch ist alles noch
tausendmal schoener geworden, als ich es getraeumt; und du bist auch
noch tausendmal lieber und huebscher als die junge Frau, die mir damals
im Traume erschienen war."

Und die Frau sah ihn wieder mit grossen Augen an; darauf fuhr er fort:
"Was nun aber den Baum anbelangt und den Traum, Herzensschatz, so
denke ich: wer gern tanzt, dem ist leicht gepfiffen; und: wie man in den
Wald schreit, so schallt es wieder heraus. War es mir die vielen Jahre weh
und uebel gegangen, so war's wohl kein Wunder, wenn ich auch einmal
von was Liebem traeumte."

"Dass du aber gerade getraeumt hast, du wuerdest mich heiraten!"

"Das hab' ich nie getraeumt! Bloss eine junge Frau sah ich mit zwei
Kindern, und sie war lange nicht so huebsch wie du und die Kinder auch

"Pfui", erwiderte die Frau. "Willst du mich verleugnen oder den Baum?  
Hast du mir nicht am ersten Tag, wo wir uns sahen - es war schon Abend
und draussen in der Laube -, hast du mir da nicht gleich gesagt, du
haettest getraeumt, du wuerdest mich heiraten und Kronenwirt werden?"

Da fiel dem Manne zum ersten Male wieder der Schwerz ein, den er sich
damals mit seiner jetzigen Frau erlaubt hatte, und er sagte: "Es kann
nichts helfen, liebe Frau! Ich habe wirklich damals nicht von dir getraeumt;
und wenn ich es gesagt, so war es nur ein Scherz. Du warst so neugierig;
da wollte ich dich necken!"

Da brach die Frau in heftiges Weinen aus und ging hinaus. Nach einer
Weile ging er ihr nach. Sie stand im Hof am Brunnen und weinte immer
noch. Er versuchte sie zu troesten, doch vergeblich.

"Du hast mir meine Liebe gestohlen und mich um mein Herz betrogen!"
sagte sie. "Ich wede nie wieder froh werden!"

Da fragte er sie, ob sie ihn denn nicht liebhaette, so lieb wie keinen andern
Menschen auf der Welt, und ob sie nicht zufrieden und gluecklich
miteinander gelebt haetten wie niemand weiter im Dorf. Sie musste alles
zugeben, aber sie blieb traurig wie zuvor, trotz allem Zureden.

Da dachte er: Lass sie ausweinen! Ueber Nacht kommen andere
Gedanken; morgen ist sie die alte. Doch er taeuschte sich; denn am
andern Morgen weinte die Frau zwar nicht mehr, aber sie war ernst und
traurig und ging ihrem Mann aus dem Wege. Jeder Versuch, sie zu
troesten, scheiterte wie am Abend zuvor. Den groessten Teil des Tages
sass sie in einer Ecke und gruebelte, und wenn ihr Mann hereintrat, schrak
sie zusammen.

Als dies mehrere Tage gedauert, ohne dass eine Aenderung eintrat, befiel
auch ihn eine grosse Traurigkeit; denn er fuerchtete, er haette die Liebe
seiner Frau auf immer verloren. Er ging still im Hause umher und sann auf
Abhilfe, doch es wollte ihm nichts einfallen. Da ging er eines Mittags zum
Dorfe hinaus und schlenderte durchs Feld. Es war ein heisser Julitag; keine
Wolke am Himmel. Die reife Saat wogte wie ein goldner See, und die
Voegel sangen; doch sein Herz war voller Bekuemmernis. Da sah er von
fern  die alte Traumbuche stehen: wie eine Koenigin der Baeume ragte sie
hoch in den Himmel hinein. Es kam ihm vor, als wenn sie ihm mit ihren
gruenen Zweigen zuwinkte und wie eine alte Freundin zu sich riefe. Er ging
hin und setzte sich unter sie und dachte an die vergangene Zeit. Fuenf
Jahre waren ziemlich genau verflossen, seit er als ein armer Teufel zum
ersten Male unter ihr geruht und so schoen getraeumt hatte. Ach so
wunderschoen! Und der Traum hatte fuenf Jahre gedauert. - Und nun?
Alles vorbei! Alles vorbei? Auf immer? -

Da fing die Buche wieder zu rauschen an, wie vor fuenf Jahren, und
bewegte ihre maechtigen Zweige. Und wie sie dieselben bewegte, liess sie
wie damals bald hier, bald dort einen feinen glitzernden Sonnenstrahl
durchfallen und bald hier, bald da ein Stueckchen blauen Himmel
durchscheinen. Da wurde sein Herz stiller, und er schlief ein; denn er hatte
vor Sorge die vorhergehenden Naechte nicht geschlafen. Und nicht lange,
so traeumte er denselben Traum wie vor fuenf Jahren, und die Frau am
Tisch und die spielenden Kinder hatten die alten, lieben Gesichter von
seiner Frau und von seinen Kindern. Und die Frau sah ihn so freundlich an
- ach, so freundlich.

Da wachte er auf, und als er sah, dass es nur ein Traum war, ward er
noch trauriger. Er brach sich einen gruenen Zweig ab von der Buche, ging
nach Haus und legte ihn ins Gesangbuch. Als die Frau am naechsten Tage
- es war gerade Sonntag - in die Kirche gehen wollte, fiel der Zweig
heraus. Da wurde der Mann, der danebenstand, rot, bueckte sich und
wollte ihn in die Tasche stecken. Doch die Frau sah es und fragte, was es
fuer ein Blatt sein.

"Es ist von der Traumbuche; sie meint es besser mit mir wie du!"
erwiderte der Mann. "Denn als ich gestern draussen war und unter ihr
sass, schlief ich ein. Da wollte sie mich wohl troesten; denn mir traeumte,
du waerest wieder gut und haettest alle vergessen. Aber es ist nicht wahr!
Es ist nichts mit der alten guten Buche. Ein schoener herrlicher Baum ist
sie schon, aber von der Zukunft weiß sie nichts."

Da starrte ihn die Frau an, und dann ging es wie ein Sonnenschein über
ihr Gesicht: "Mann, hast du das wirklich getraeumt?"

"Ja!" entgegnete er fest, und sie merkte, dass es die Wahrheit war; denn
er zuckte mit dem Gesicht, weil er nicht weinen wollte.

"Und ich war wirklich deine Frau?"

Als er auch dies bejahte, fiel ihm die Frau um den Hals und kuesste ihn so
oft, dass er sich ihrer gar nicht erwehren konnte. "Gelobt sei Gott", sagte
sie, "nun ist alles wieder gut! Ich habe dich ja so lieb - so lieb, wie du es
gar nicht weisst! Und ich habe die Tage solche Angst gehabt, ob ich dich
denn auch wirklich liebhaben duerfte, und ob mir nicht Gott eigentlich
einen anderen Mann bestimmt hatte. Denn mein Herz gestohlen hast du
mir doch, du boeser Mann, und ein bisschen Betrug war doch dabei! - Ja,
gestohlen hast du mir's; aber nun weiss ich doch, dass es dir nichts
geholfen hat und dass es auch ohnedem so gekommen waere." Darauf
schwieg sie eine Weile und fuhr dann fort:

"Nicht wahr, du sprichst nie wieder schlecht von der Traumbuche?"

"Nein, niemals; denn ich glaube an sie; vielleicht etwas anders wie du,
aber darum doch nicht weniger fest. Verlass dich darauf! Und den Zweig
wollen wir vorn ins Gesangbuch heften, damit er nicht verlorengeht."—

Quelle: Richard von Volkmann-Leander, Traeumereien an franzoesischen Kaminen, Leipzig
1871, Nr. 16
Die Traumbuche
Richard von Volkmann-Leander