Once there was a poor little Moor who was as black as coal but people wondered if his
color was real for it seemed that he was slowly losing it. In the evening his collar was
always black, and whenever he touched his mother his five fingers would leave black
marks on her dress. For that reason she could never let him get too close and would
nudge and shove him away when he came near. And other people treated him even
worse.  

When he was fourteen his parents told him it was high time for him to learn a trade so
he could earn money and make a living. So he asked them to let him go away and
become musician; he thought no other job that suited him.


But his father thought that music was a beggar's trade and his mother became quite
upset and said nothing other than: “What nonsense! You can only become something
black!”

Finally they agreed that he was best suited to be a chimney sweep. So they took him to
a master chimney sweep, and because they were ashamed of his being a Moor, they told
him they had just made him black to see if that would best for him.

So now the little Moor was a chimney sweep and day after day he had to crawl into the
chimneys. And often they were so narrow that he was afraid he would get stuck in them.
But he always managed to get out on the roof, although he sometimes had to wiggle
hard. And when he would sit high up on the chimney and breathe God’s good fresh air
and see the swallows flying around his head, his breast would swell until he thought it
would burst. Then he would swing his brush and shout ho-di-ho! ho-di-ho! like
chimneys sweeps are wont to do, and the people on the street would stand still and say:
“Look at that little black fellow up there, what a nice voice he has!”


When he had finished his training his master ordered him to go into his room and wash
up and put on his best clothes. For now he was ready to make him a full-fledged
chimney sweep.

On hearing that, the poor little Moor was frightened to death said to himself: “Now
people will find out!” And so it was; for as soon as he stepped into his master's quarters
in his best clothes, there where all the apprentices and journeymen had gathered, he
was still quite black, even though lighter spots were shimmering through where the black
areas had been scratched while in the chimneys. Then, to their astonishment, everyone
understood. And then his master explained that he could not make him a journeyman,
for he was not even a real Christian. The young apprentices started to fight with him,
tore his clothes off his back and carried him out to the courtyard. He tried to fight them
off , but they held him under the water spout and started to pump vigorously and
rubbed him with straw and sand until their arms were sore. And when they saw that in
spite of all their efforts they could rub hardy any color off. They started to call him
names and took him to the gate and shoved him out.

There he stood now in the middle of the road, helpless, just like God had created him,
the poor little Moor, and he did not know what to do. By chance a man came by and
looked him over from top to bottom and when he saw that he was a Moor he told him

he was a member of the polite society and would like to have him in his service. All he
would have to do would be to stand at the back of his carriage when he went out for
rides with his wife. That way people would notice that people of upper class were

passing by.

The little Moor accepted the offer and immediately and went with the gentleman, and at
the beginning all went well. For the gentleman’s wife took a liking to him and when she
saw him she would always pat him on the head. That was something that had never
experienced before. Then one day when they were out in the carriage and he was
standing behind them there came an awful storm and the rain came down in torrents.
When they returned home the gentleman saw black water running off the carriage.  


He snapped at the little Moor and asked what that meant. The boy was frightened to
death and because he could think of nothing better to say he answered that because the
clouds were so dark the rain had come down black.

"Larifari", replied the gentleman who seemed to know already what it was, so he took his
handkerchief, moistened one end of it and drew it down across the little Moor’s brow.
That left a black spot on the linen.

"I knew right from the beginning”, he shouted. "You are not even genuine! What a
discovery! Now, go look for another job. I have no more use for you!"

With tears in his eyes the poor little Moor packed up his belongings and was about to
leave. But the gentleman's wife called him back and said: it was truly a shame that her
husband had noticed it, because she had known it all along. Indeed, what an unfortunate
thing to be a Moor, and especially one whose color rubs off. Now he should not give up
but remain honest and good because with the passing of time he would become just as
white as other people. What is more, she presented him with a violin and a mirror so he
should look at himself once a week.

So the little Moor went out into the world and became a musician. Of course he had no
teacher who could show him how to play. But he listened to the sounds of the birds and
the sounds that the bushes and streams made and tried to imitate them. Later he
realized that the flowers in the woods and the stars in the midnight darkness had their
own special music, even though it was such a quiet music that not everyone could hear
it. That music he found much harder to play. But he learned to play the most difficult
music last of all: to play like the human heart beats. He had to travel far and wide and
experience so much before he was able to play like that.—

Sometimes while on his wanderings all went well, but there were bad times too. When
evening darkness came and he would stop in front of a house and play a favorite song
and ask for a place to stay for the night and the people would gladly take him in. But
next morning when they saw how black he was they thought it was better not to have
anything to do with him because he was losing his color they would start to call him
names and box his ears. But in spite of that he did not lose courage but thought about
the words the gentleman's wife had said to him and he went on playing his violin in town
after town, in one region after the other. Every Sunday he would take out his mirror to
see how much color he had lost. It was not that much from Sunday to Sunday because
the color was deep, but still, some color was missing. But after he had been on the road
for five years one could see the white color shimmering through. At the same time he
had become such a master violinist that wherever he went, young and old alike would
come to hear him play.—

One day he came to a town he had never heard of where a golden princess reigned; she
had golden hair and a golden face and hands and feet were of gold. She ate with a
golden knife and fork from a golden plate, drank golden wine and wore golden clothes. In
short, everything she had and everything around her was of gold. And likewise she was
exceedingly proud and arrogant, and although her subjects hoped she would marry a
prince, because they did not care to be ruled by a woman for the rest of their lives, there
was no prince who was handsome and noble enough to please her.


Every morning six or seven princes who had arrived the evening before would call on her
and present themselves as marriage candidates. People everywhere would speak of
nothing but Goldprincess and how beautiful she was.

The six princes had to line up one behind the other before her throne and she would
look them over from all sides. But in the end she would inevitably turn up her nose and
say:

"The first one is fat
The second is filthy,
The third is bald,
The fourth is half-baked,
The fifth is perplexed,
And the sixth is ugly!
I've had enough.
Away with them all!"

With that said, twelve huge strong men with branches of birch in their hands as high as
their foreheads and they herded them out of the city. And it has been like that every day
for years.—

When the little Moor saw how wonderful the princess was he was unable to think of
anything but her. He went to the palace, sat down on the stairs, took out his violin and
started to play his favorite song. "Maybe she would look out the window, he thought,
and then I could see her."

It did not take long before Goldprincess ordered her three chambermaids to find out
who was playing the violin so nicely. They informed her it was a man whose face was of
such a strange color, a color they had never seen before. One of them claimed it was
gray like a mouse; the second, gray like a fish, and the third, that it was gray like a
donkey.

Then the princess said she had to see for herself, and that they should bring him to her.

So the chambermaids went down again and brought him up, and when he caught sight
of her, all in gold and shining like the sun, he was so blinded at first that he had to close
his eyes. But when he recovered and saw how the princess really looked, he could no
longer help himself and fell down on his knees at her feet and said:


"Most beautiful Princess! You have no idea how beautiful you are. And even if you did
know, you are still a hundred thousand times more beautiful. I am just a little Moor who
is always getting whiter; and the song that I was playing is by far not my best. You will
indeed be in need of a husband; if you would like to take me I would be so overjoyed
that I would jump over this table on both feet at the same time!"

When the princess heard that she at first made a face like geese make when a storm is
raging and lightning flashing, because she was not so fine in spite of her beauty, and
then she began to laugh so loud that she had to hold her sides. And the three
chambermaids thought they had to laugh with her, and all at once the twelve strong
men came in and when they saw who was on his knees before the princess they, too,
began to laugh so loud that all the people in the town could hear them.


The little Moor was frightened greatly, for he soon understood that he had said
something stupid. He took his violin, threw open the door and ran down the stairs, three
at a time. Then without looking back he ran down the street and across the field into the
nearby woods. There he threw himself down on the grass, completely exhausted, and
cried so pitifully that he wanted to be carried away on a flood of tears.—

After he had calmed down he said to himself: "If the coachman is drunk, the horses go
wild! Are you smart or are you stupid? Did you want to marry Goldprincess? How stupid
can you be! Don’t be surprised if people laugh at you."


With that he slung his violin over his shoulder and started to whistle and went on his
way from town to town, from one region to the other. And year by year his skin got
whiter and people took a liking for him because the songs he made kept getting better
and there was no other violinist who could match him. And as he got older and matured
he did in fact look white, whiter and genuine than most other people. Nobody could
believe that he had been a Moor in former times.—  


It happened that one day he came to a place where a fair was being held. He saw a
booth with a red curtain hung before it. There was a time when that curtain was new,
but now it was all spotted and tattered. In front of it stood a rakish fellow wearing a
colored jacket blowing his trumpet and inviting people to enter his booth to see the
greatest wonders in the world: a calf with two heads that chewed with both but digested
in one stomach, or a pig that could spread out the playing cards and tell the future, and
above all the most famous, the magnificent Goldprincess whom all the men were crazy
about.

"That cannot be my Goldprincess?" he said to himself, but he went in, nevertheless, to
see.

He was so astonished that he felt as if he would sink into the ground; for it really was
she. But she had lost a lot of her gold and he could see that she was only made of tin.

"Heavenly Father" he called out, "how did you get here and what happened to you?"

"What is wrong with you?" she replied as if it were nothing. But after she realized that
he had seen her once when she was golden all over, she said with anger in her voice:
"Do you think that a person keeps it forever, you stupid fellow? Grow up!"


He almost broke out in laughter because he saw that she did not recognize him. But he
felt so sad for her and could only ask under his breath if she had any idea who he might
be. He was the little Moor whom she once had ridiculed so mercilessly.

Now it was her turn to be silent and ashamed and with tears in her eyes she told him
how her gold had peeled off, first on a few places and then just about everywhere; how
she had tried for a long time to hide it from her subjects and how they realized what was
happening and finally drove her out of the castle. And now she was traveling with the fair
and had her fill of it and, but if he still felt the way he used to, she would be glad to
marry him.

He answered her in all seriousness that he was sincerely sorry for her, but he knew all
too well that he should not marry a tin princess. The next time he hoped to find a much
better person than she. With that he left the booth and left the Tinprincess standing
there, and  as he walked away she in a rage kept shouting viciously: "Young Moor,
Young Moor! Coal-black Moor who loses his color!" and other such words. But no one
knew whom she was calling to because he did not have one spot of black on his body.


He went modestly on his way and did not turn around to look, and he was happy that he
would never hear anything more about that horrible person. And for a long while he
continued with his wanderings; but when he had seen almost the whole world and was
getting tired of travelling it so happened that the king heard about his violin playing and
sent for him.

Until late at night he had him play one song after the other until finally the king rose
from his throne, embraced him and asked if he would like to be his best friend. When he
said yes the king had him driven around the town in his golden coach and gave him a
house and enough money to last him for the rest of his life. And he found a wife. She
was not a princess and was far from being a person who was covered with gold, but she
was a wife who had a golden heart. And with her he lived a long life happily and was
respected by all.

As time passed the tin princess got harder to look at and when the last gold had peeled
off she was thrown back and forth so that she was all dents and scratches.


She ended up being sold to a junk dealer. In a corner amidst all kinds of scrap and bric-
a-brac she stands to this very day and she now has all the time in the world to learn
that things rub off in life, the pretty and the ugly things, and that what really matters is
what is underneath.


Translation: Charles L. Cingolani            Copyright © 2015  
The Little Moor and the Golden Princess
by
Richard von Volkmann-Leander


Illustrations: Hans von Volkmann (Son)
Reveries at French Firesides
Es war einmal ein armer kleiner Mohr, der war kohlschwarz und nicht einmal ganz echt in
der Farbe, so daß er abf
aerbte. Abends war sein Hemdkragen stets ganz schwarz, und
wenn er seine Mutter anfa
sste, sah man alle fuenf Finger am Kleid. Deshalb wollte sie es
auch nie leiden, sondern stie
ss und schuppte ihn stets fort, wenn er in ihre Naehe kam.
Und bei den anderen Leuten ging es ihm noch schlimmer.


Als er vierzehn Jahre alt geworden war, sagten seine Eltern, es sei h
oechste Zeit, dass er
etwas lerne, womit er sich sein Brot verdienen k
oenne. Da bat er sie, sie sollten ihn in die
weite Welt hinausziehn und Musikant werden lassen; zu etwas anderem sei er doch nicht
zu gebrauchen.
Doch sein Vater meinte, das wäre eine brotlose Kunst, und die Mutter wurde gar ganz
aergerlich und erwiderte weiter nichts als: "Dummes Zeug, du kannst nur etwas
Schwarzes werden!"

Endlich kamen sie
ueberein, er passe am besten zum Schornsteinfeger. Also brachten sie
ihn zu einem Meister in die Lehre, und weil sie sich sch
aemten, dass er ein Mohr war, so
sagten sie, sie h
aetten ihn gleich schwarz gemacht, um zu sehen, wie es ihm staende.

So war nun der kleine Mohr Schornsteinfeger und mu
sste tagaus, tagein in die Essen
kriechen. Und die Essen waren oft so eng, da
ss er Angst hatte, er bliebe stecken. Doch
er kam stets gl
uecklich wieder auf dem Dache heraus, obschon es ihm oft so war, als
wenn Haut und Haare h
aengenblieben. Wenn er dann hoch oben auf dem Schornstein
sa
ss, wieder Gottes freie Luft atmete und sich die Schwalben um den Kopf fliegen liess,
wurde ihm die Brust so weit, als sollte sie ihm zerspringen. Dann schwenkte er den Besen
und rief so laut Ho-i-do! Ho-i-do! wie's die Schornsteinfeger zu tun pflegen, da
ss die
Leute auf der Straße stehenblieben und sprachen: "Seht einmal den schwarzen Knirps,
was der für eine Stimme hat!"


Als er ausgelernt hatte, befahl ihm der Meister, er solle in seine Kammer gehen und sich
waschen und ganz fein und nobl anziehen. Er wolle ihn freisprechen, dann wäre er Geselle.


Da
ueberkam den armen kleinen Mohr eine Todesangst, denn er sagte sich: "Nun wird
alles herauskommen!" Und das geschah auch; denn als er in seinem besten Staate wieder
in die Meisterstube eintrat, wo schon Lehrlinge und Gesellen sich versammelt hatten, war
er immer noch sehr schwarz, wenn auch hier und da etwas Helles durchschimmerte, wo er
sich das Schwarze in den Essen abgescheuert hatte. Da merkten alle mit Entsetzen, wie
es mit ihm stand. Der Meister erkl
aerte, Geselle koenne er nun nicht werden, denn er sei
ja nicht einmal ein ordentlicher Christenmensch; die Lehrjungen aber fielen
ueber ihn her,
zogen ihm die Kleider aus und trugen ihn in den Hof. Dort legten sie ihn trotz alles
Str
aeubens unter die Plumpe, plumpten wacker darauf und rieben ihn mit Strohwisch und
Sand, bis ihnen die Armre lahm wurden. Als sie endlich gewahr wurden, da
ss trotz aller
M
uehe gar wenig abging, stiessen sie ihn unter Scheltworten zur Hoftuere hinaus.


Da stand er nun mitten auf der Stra
sse, hilflos und wie ihn der liebe Gott geschaffen, der
arme kleine Mohr, und wu
sste nicht, was anfangen. Da kam durch Zufall ein Mann vorbei,
der besah ihn sich von oben bis unten, und als er merkte, da
ss er ein Mohr war, sagte er,
er sei ein vornehmer Herr und wolle ihn in seinen Dienst nehmen. Er solle nichts weiter zu
tun bekommen, als hinten auf seinem Wagen stehen, wenn er mit seiner Frau
spazierenf
uehre, damit man gleich saehe, dass vornehme Leute kaemen.


Da besann sich der kleine Mohr nicht lange, sondern ging mit, und anfangs ging alles gut.
Denn die Frau des vornehmen Mannes mochte ihn gut leiden, und wenn sie an ihm
vorbeiging, streichelte sie ihn jedesmal. Das war ihm in seinem Leben noch nie begegnet.
Eines Tages jedoch, da sie auch wieder spazierenfuhren und er hintendrauf stand, erhob
sich ein furchtbares Unwetter, und der Regen flo
ss in Stroemen. Als sie wieder nach
Hause kamen, sah der vornehme Herr, da
ss es hinten schwarz vom Wagen
herabtr
oepfelte.

Da fuhr er den kleinen Mohr barsch an, was das hei
ssen solle. Der erschrak heftig, und
weil ihm nichts Besseres einfiel, so antwortete
er, die Wolken waeren ganz schwarz
gewesen, da h
aette es gewiss auch schwarz geregnet.

"Larifari", erwiderte der vornehme Herr, der schon merkte, woran's
lag, nahm das
Taschentuch, leckte zum
Ueberfluss am Zipfel und fuhr damit dem kleinen Mohr ueber die
Stirn. Da war der Zipfel schwarz.

"Dacht' ich mir's doch gleich", rief er aus, "du bist ja nicht einmal echt! Das ist eine
h
uebsche Entdeckung! Such dir einen anderen Dienst. Ich kann dich nicht gebrauchen!"

Da packte der arme kleine Mohr weinend seine Siebensachen zusammen und wollte
gehen. Doch die Frau des vornehmen Mannes rief ihn noch einmal zur
ueck und sagte: es
sei recht schade, da
ss ihr Mann es gemerkt haette, denn sie wisse es schon lange.
Freilich, ein gro
sses Unglueck sei es, ein Mohr zu sein, und besonders einer, der abfaerbe.
Doch er solle nicht verzagen, sondern brav und gut bleiben, dann w
uerde er mit der Zeit
noch ebenso weiss werden wie die andern Menschen. Darauf schenkte sie ihm eine Geige
und einen Spiegel, in dem solle er sich jede Woche einmal besehen.

So zog denn der kleine Mohr in die Welt hinaus und wurde Musikant. Einen Meister, der
ihm vorspielte, hatte er freilich nicht. Doch er horchte auf das, was die V
oegel sangen und
was die B
uesche und Baeche rauschten, und spielte es ihnen nach. Nachher ward er inne,
da
ss die Blumen im Walde und die Sterne in der dunkeln Mitternacht auch ihre besondere
Musik machten, wenn auch eine ganz stille, die nicht jedermann h
oerte. Das war schon
viel schwerer nachzuspielen. Doch das Schwerste lernte er zu allerletzt: so zu spielen, wie
die Menschenherzen pochen. Er war wohl schon sehr viel die Kreuz und die Quer
umhergewandert und hatte vielerlei erlebt, ehe er das lernte.

Und es ging ihm auf seiner Wanderschaft zuweilen gut, meistenteils aber schlecht. Wenn
er abends in der Dunkelheit vor irgendeinem Hause haltmachte, ein sch
oenes Lied spielte
und um Herberge für die Nacht bat, lie
ssen ihn die Leute wohl ein. Sahen sie aber am
andern Morgen, wie schwarz er war und da
ss man nicht gut tat, sich mit ihm einzulassen,
weil er abf
aerbte, so regnete es spitze Redensarten oder wohl gar Pueffe. Deshalb verlor
er aber den Mut nicht, sondern dachte an das, was die Frau des vornehmen Mannes zu
ihm gesagt hatte, und fiedelte sich weiter von Stadt zu Stadt und von Land zu Land.
Jeden Sonntag zog er den Spiegel hervor und sah nach, wieviel abgegangen war. Viel
war's freilich nicht von einem Sonntag zum andern, denn es sa
ss sehr fest, aber doch
etwas: und als er f
uenf Jahre gewandert war, sah man ueberall die Grundfarbe
durchschimmern. Gleichzeitig war er ein solcher Meister auf der Geige geworden, da
ss, wo
er hinkam, jung und alt zusammenstr
oemte, um ihm zuzuhoeren. —


Eines Tages kam er in eine wildfremde Stadt, in der herrschte eine goldene Prinzessin;

die hatte Haare von Gold und ein Gesicht von Gold und Haende und Fuesse von Gold. Sie
ass mit einem goldenen Messer und einer goldenen Gabel von einem goldenen Teller,
trank goldenen Wein und hatte goldene Kleider an. Kurz alles war golden, was an ihr und

um sie war. Im übrigen war sie jedoch ueber die Maßen stolz und hochmuetig, und
obschon es ihre Untertanen wuenschten, dass sie sich einen Prinzen zum Mann naehme,
weil sie meinten, Weiberregiment tauge nichts auf die Dauer, war ihr doch keiner schoen
und vornehm genug.

Jeden Morgen lie
ssen sich etwa sechs Prinzen als Freier bei ihr melden, die abends zuvor
mit der Post angekommen waren. Denn weit und breit sprach man von nichts als von der
Goldprinzessin und von ihrer Schönheit.

Die sechs Prinzen mu
ssten sich dann der Reihe nach vor ihrem Throne aufstellen, und sie
besah sich dieselben von allen Seiten. Zuletzt r
uempfte sie jedoch jedesmal die Nase und
sagte:

"Der erste ist budlich,
Der zweite ist schmudlich,
Der dritt' hat kein Haar,
Der viert' ist nicht gar,
Der f
uenft' ist perplex
Und miesrig der sechst'!
Die Kur ist aus.
Jagt mir alle sechse zur Stadt hinaus!"

Alsbald erschienen zw
oelf riesige Heiducken mit mannslangen Birkenreisern und trieben
die ganze Gesellschaft zur Stadt hinaus. So ging es schon seit Jahren alle Tage.—


Als der kleine Mohr vernahm, wie wundersch
oen die Prinzessin war, konnte er an weiter
gar nichts denken. Er ging nach ihrem Palaste, setzte sich auf die Treppenstufen, nahm
die Geige zur Hand und fing an, sein bestes Lied zu spielen. Vielleicht sieht sie zum
Fenster heraus, dachte er, dann bekommst du sie zu sehen.

Es w
aehrte nicht lange, so befahl die Goldprinzessin ihren drei Kammermaedchen
nachzusehen, wer drau
ssen so schoen spiele. Da brachten sie die Nachricht, es waere ein
Mensch, der habe eine so absonderliche Gesichtsfarbe, wie sie dergleichen noch nie
gesehen. Und die eine behauptete, er sei mausgrau; die zweite, er sei hechtgrau, und die
dritte gar, er wäre eselsgrau.

Darauf meinte jene, das müsse sie selber sehen, sie sollten den Menschen heraufholen.

Da gingen die Kammerm
aedchen abermals hinunter und fuehrten ihn herauf, und als er
die Prinzessin erblickte, die wirklich
ueber und ueber von Gold war und wie die Sonne
gl
aenzte, war er erst so geblendet, dass er die Augen zumachen musste. Als er sich aber
ein Herz fa
sste und die Prinzessin ordentlich ansah, da wusste er sich nicht weiter zu
helfen; er warf sich vor ihr auf die Knie nieder und sagte:

"Allersch
oenste Goldprinzessin! Ihr seid so schoen, wie Ihr es gar nicht wisst! Und wenn
Ihr es wi
sst, so seid Ihr noch hunderttausendmal schoener. Ich bin ein kleiner Mohr, der
immer wei
sser wird; und das Lied, das ich gespielt habe, ist noch lange nicht mein
allersch
oenstes. Einen Mann muesst Ihr durchaus haben; und wenn Ihr mich heiraten
wollt, werde ich so vergn
uegt, dass ich mit gleichen Beinen über den Tisch springen will!"

Als die Prinzessin dies h
oerte, machte sie zuerst ein Gesicht wie die Gaense, wenn's
wetterleuchtet, denn
uebermäßig klug war sie gerade nicht, trotz aller ihrer Schoenheit,
und dann fing sie so laut zu lachen an, da
ss sie sich die Hueften mit den Haenden halten
mu
sste. Und die drei Kammermädchen meinten, sie muessten auch mitlachen, und auf
einmal traten noch die zw
oelf Heiducken herein, und wie sie sahen, wer vor der
Goldprinzessin kniete, schlugen auch sie ein Gel
aechter auf, daß es durch die ganze Stadt
schallte.

Da befiel den kleinen Mohr ein ungeheurer Schrecken, denn er merkte wohl, da
ss er
etwas Dummes gesagt hatte. Er nahm seine Geige, riss die Tuer auf und sprang mit
drei Saetzen die Treppe hinab. Dann lief er, ohne sich umzusehen, durch die Strasse,
querfeldein bis in den nächsten Wald. Dort warf er sich todm
uede ins Gras nieder und
weinte, als wenn er fortschwimmen wollte. —

Doch endlich ward er wieder ruhig und sagte zu sich selbst: Wenn der Kutscher
betrunken ist, gehen die Pferde durch! Bist du klug oder bist du dumm? Die
Goldprinzessin wolltest du heiraten? Ganz dumm bist du! Da darfst du dich nicht
wundern, wenn die Leute dich auslachen.

Damit hing er sich die Geige wieder
ueber den Rücken, pfiff sich eins und wanderte weiter
und zog wie zuvor von Stadt zu Stadt und von Land zu Land. Und von Jahr zu Jahr
wurde er immer wei
sser, und die Leute gewannen ihn immer lieber, denn die Lieder, die er
sich ausdachte, wurden immer sch
oener, und kein Mensch konnte sich mit ihm auf der
Geige messen. Und als er gro
ss und ein Mann geworden war, sah er ganz weiss aus, ja
selbst wei
sser und reiner als die meisten andern Leuten. Niemand wollte glauben, dass er
fr
ueher ein Mohr gewesen sei.—

Es trug sich zu, da
ss er auch einmal in einen Flecken kam, wo gerade Jahrmarkt war. Da
sah er eine Bude mit einem roten Vorhang, der war fr
ueher einmal neu gewesen, jetzt
aber zerlumpt und voller Flecke. Davor stand ein w
uester Gesell mit einer bunten Jacke,
der stie
ss in die Trompete und rief, die Leute moechten doch eintreten, es waeren die
gr
oessten Wunder der Welt zu sehen: ein Kalb mit zwei Koepfen, das zweimal fraesse
und blo
ss einmal verdaute, ein Schwein, das die Karten legen und wahrsagen koennte,
und die hochber
uehmte, wunderschoene Goldprinzessin, um die sich alle Maenner
gerissen h
aetten.

"Das kann doch nicht deine Goldprinzessin sein?" sagte er, ging jedoch trotzdem hinein.


Da war es ihm, als solle er vor Schreck in die Erde sinken; denn sie war es wirklich. Aber
das Gold war fast
ueberall ab, und er sah, dass sie nur von Blech war.

"Heiliger Gott!" rief er aus, "wie kommst du hierher und wie siehst du aus?"

"Was ist denn?" erwiderte sie, als wenn gar nichts w
aere. Nachdem sie sich jedoch
ueberlegt, dass er sie gewiss schon frueher einmal gesehen, wie sie noch ganz golden
war, f
uegte sie zornig hinzu: "Glaubst du etwa, dass man ewig haelt, du alberner Laffe?
Zupf dich an deiner eigenen Nase!"

Da h
aette er beinahe laut aufgelacht, denn er sah, dass sie ihn nicht erkannt. Doch sie tat
ihm viel zu leid, und so fragte er nur leise, ob sie denn gar nicht wisse, wer er sei. Er
w
aere der kleine Mohr, den sie vorzeiten einmal so sehr ausgelacht haette.

Nun war die Reihe an ihr, ganz still zu werden und sich zu sch
aemen, und unter vielem
Schluchzen erz
aehlte sie, wie erst an ein paar Stellen und dann fast ueberall das Gold
heruntergegangen sei; wie sie das ihren Untertanen lange verborgen und wie diese es
endlich doch gemerkt und sie fortgejagt hätten. Nun z
oege sie auf den Jahrmaerkten
umher, habe es aber satt, und wenn er noch so d
aechte wie frueher, wollte sie ihn gern
heiraten.

Darauf erwiderte er sehr ernsthaft, er bedaure sie zwar von Herzen, sei aber schon viel

zu verstaendig, um eine Blechprinzessin zu heiraten. Er hoffe bestimmt, noch einmal
eine viel bessere Frau zu bekommen wie sie. Damit ging er zur Bude hinaus und liess
die Blechprinzessin stehen, die vor Wut beinahe platzte und ihm, waehrend er ging,
fortw
aehrend nachrief: "Mohrenjunge, Mohrenjunge! kohlschwarzer Mohrenjunge, der
abf
aerbt!" und aehnliches. Doch niemand wusste, wen sie damit meinte, da er ja laengst
auch nicht ein T
uepfchen Schwarzes mehr an sich hatte.

Er ging daher sittsam weiter, ohne sich auch nur umzusehen, und war froh, da
ss er in
seinem Leben nie wieder etwas von der abscheulichen Person erfuhr. Eine Zeitlang setzte
er noch sein altes Wanderleben fort; als er aber fast die ganze Welt gesehen hatte und
anfing, des Umherziehens m
uede zu werden, da traf es sich, dass der Koenig von seinem
Spiel h
oerte und ihn rufen liess.

Ein Lied nach dem andern mu
sste er ihm bis in die spaete Mitternacht vorspielen, und
zuletzt stieg der K
oenig von seinem Thron, umarmte ihn und fragte, ob er sein bester
Freund werden wolle. Als er dies bejahte, lie
ss ihn der König in seinem goldenen Wagen
durch die Stadt fahren und schenkte ihm ein Haus und so viel Geld, da
ss er sein Lebtag
daran genug hatte. Und eine Frau bekam er auch. Zwar keine Prinzessin und noch
weniger eine
ueber und ueber goldene, aber eine Frau, die ein goldenes Herz hatte. Mit
der lebte er vergn
uegt und hochgeehrt bis an sein spaetes Ende.

Die Blechprinzessin aber ward von Tag zu Tag unscheinbarer, und als das letzte bi
sschen
Gold abgegangen war, wurde sie so viel hin und her geworfen, daß sie lauter Buckel und
Dellen bekam.

Zuletzt kam sie zu einem Tr
oedler. Dort steht sie noch heute in der Ecke zwischen
allerhand Tand und Kram und hat Zeit zu bedenken, daß vielerlei abgeht im Leben,
H
uebsches wie Haessliches, und dass alles darauf ankommt, was drunter ist.



Quelle: Richard von Volkmann-Leander, Traeumereien an franzoesischen Kaminen, Leipzig 1871, Nr. 20
Der kleine Mohr und die Goldprinzessin
von
Richard von Volkmann-Leander